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特集・なごやエコ最前線

遺伝子組換えナタネについて考える〜市民参加の抜き取り調査に密着〜

より効率的な生産を目指し、バイオテクノロジーを使って除草剤の耐性や害虫の抵抗性をもつ遺伝子を組み入れ、新たな遺伝的性質をもつ品種へと人為的につくり変えられた「遺伝子組換え(GM)作物」。食品としての安全性や自然の生態系への影響が懸念されているこうした作物が、わたしたちの暮らしのなかに浸透している現実を、実感としてとらえるのは難しいが、実は気付かないうちにとても身近に存在する状況となっている。

食料自給率の低い日本は、トウモロコシやダイズ、ナタネなど、多くの穀物を海外に頼っている。その輸入先は、GM作物の栽培が盛んなアメリカ、カナダ、ブラジルといった国々で、すでに国内には大量のGM作物が輸入され、食用油の原料や家畜の飼料として使われている。

こうした状況の中、GM作物を身近に迫る問題として実感できる学習会が開かれたので、その模様をレポートする。

掲載日
2013-08-23
取材・文
新美 貴資
名古屋港で自生するGMナタネ

懸念される生物多様性への影響

講義が終わると現地での観察と抜き取りの調査となる。自生するナタネの中にどれだけGMが分布しているのか、その現状を把握するのが今回の目的である。

参加者は二手に分かれ、名古屋港に面した港区潮見町と船見町に向かった。どちらも海運会社の倉庫や製油会社の工場などが建ちならぶ臨海地区にある。筆者も潮見町を調べるグループに同行した。

週末で交通量は多くはないが、時おり大型トラックやタンクローリーが地響きをたてて通り過ぎる。引率する同センター職員らに従って、参加者は歩道の街路樹の植え込みや外側に広がる空き地などに生える雑草の茂みに目をこらした。

「ここにあった」。先頭の女性から声があがる。近寄って見ると、5センチほどの小さなナタネが、車道の路肩から芽吹いていた。それからは、同じような大きさのナタネがいくつも視界に飛び込んでくる。多くの種を内包した莢(さや)をたくさんつけた30センチくらいの背丈のものや、肩くらいまでありそうな太い幹のものが群生するなど、その後も次々と見つかる。どれがGMなのか、外見からはまったくわからない。参加者は手元の地図と専用のシートに、個体数や特徴などを書き込んでいく。また一部のナタネは抜き取り、持ち帰って遺伝子調査を行うため、ナンバーをつけたビニールの袋に入れて保管した。

「こぼれ落ちた種が発芽するから、いたちごっこ」。抜き取りを行う同センター主任研究員の榊原靖さんは苦笑いを浮かべる。センターでは昨年度から名古屋港周辺でGMナタネの調査を行っており、場所によって個体数にばらつきはあるものの、相当数が生息しているのを確認している(2011年10月の予備調査では、25個体中6個体で農薬「ラウンドアップ」の耐性遺伝子をもっているGMナタネを確認)。

陽性反応に驚きの声があがる

1時間半ほどの野外調査を終えて再び同センターへもどると、参加者は地図とシートを見せ合い、ナタネを見つけた地点や個体数などを確認し合う。持ち帰ったナタネを袋から取り出し、同センター職員の指導を受けながら遺伝子調査にかけていく。

検査には、一般的な農薬である「バスタ」と「ラウンドアップ」について耐性があるかどうかを調べる2種類の試験紙を使う。採取したものからいくつかを無作為に選び、試験管にちぎった葉と水を加えてよくかき混ぜ、2つの細長い試験紙を入れてしばらく様子を見る。試験紙に反応して、赤い横ラインが2本浮かびあがれば陽性。採取したナタネがGMであることを示すわけだ。

試験管を囲み経過をじっと見守る参加者。試験紙に2本のラインが現れると、驚きの声が重なった。今回の検査結果は潮見町で10検体中3つがバスタ耐性に陽性。船見町では12検体中バスタ耐性に陽性のものが6、ラウンドアップ耐性に陽性なのは3検体だった。陽性の出現率は調査地点によっても偏りが見られ、「思ったより低い」「こんなに高かったのは初めて」など、同センター職員も交え、さまざまな感想の声があがった。

GMナタネが生物の多様性に著しい影響を与えた例はまだ確認されていないというが、野外に定着して他の植物を駆逐したり、同じ種や近縁の種と交雑して自然界に拡散したりする懸念はぬぐえない。今後も、GMナタネの分布や他の生き物への影響について継続した調査が必要であり、積極的な情報提供などにより市民の関心を高めていくことが課題となるだろう。

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